OM Å STOLE PÅ UNIVERSET

De som kjenner meg vet at jeg har gått gjennom noen år med store endringer. Og at spesielt yogaen har båret meg gjennom de vanskeligste minuttene, dagene og ukene.

Både den fysiske praksisen, men også arvegodset fra yogafilosofien – særlig det som handler om hvordan å møte utfordringene man står i – har vært til stor hjelp for meg.

Derfor er yoga blitt en av mine beste venner. En jeg oppsøker daglig, men som det er spesielt viktig å ivareta når det røyner på. Og nå røyner det litt på igjen. Så da er det bare å hente frem den åndelige verktøykassa.

Når man står i en vanskelig situasjon og ikke ser utfallet, er den mest naturlige reaksjonen å stresse seg opp og bli engstelig. Jeg er i hvert fall en person som trenger kontroll over situasjonen for å føle meg rolig og trygg.

Men det er jo ikke alt man kan kontrollere. Fremtiden, andres følelser og naturens gang, for eksempel. Da er yogafilosofien spesielt god å ha. Her snakkes det blant annet om å slippe taket. Om å la vanskelige tanker gå, istedenfor at de skal få gnage seg fast og plage deg.

I yoga snakkes det også om verdien av å være tilstede i øyeblikket, holde følge med pusten, her og nå. Og så snakkes det om å stole på universet. Ikke veldig lett for en kontrollfrik som meg. Og hva betyr det egentlig?

Slik jeg forstår det er universet kraften bak samt alt det vakre som finnes i naturen. Alt som omgir oss på himmel og jord, som går sin vante gang, følger sin indre logikk og har eksistert i uendelig tid.

Vi er alle en del av universet, men sammenliknet med dette, er hver enkelt av oss bitteliten og ubetydelig. Noe det kan være greit å minne oss på når vi tror alt er fortapt bare fordi en eller annen bagatellmessig plan har gått i vasken.

Hvis vi alle tør å stole på at vi er holdt av noe større enn oss selv, blir det mindre ensomt å stå alene i situasjoner som er vanskelige. Kanskje ligger det en dypere mening bak det som skjer enn du er i stand til å se akkurat nå?

Å stole på universet er kanskje et merkelig konsept. Men du verden så deilig det blir etterhvert som tilliten til denne enorme og uforklarlige intelligensen bygges opp og man tør å slippe taket. «Go with the flow» er en bra beskrivelse i så måte.

Det er i de øyeblikkene jeg har våget å slippe kontrollen, løsne grepet, åpnet opp øynene og heller tatt inn det som har skjedd foran nesa på meg, at verden har vist seg på overraskende og til dels banebrytende måter.

Derfor kan jeg anbefale at også du, spesielt hvis du er en kontrollfrik, tar plass i passasjersetet i ditt eget liv en gang i blant. Om enn bare for å se hva som skjer.

Ingen av oss kan kontrollere fremtiden. Det eneste vi kan gjøre, er å oppføre oss som anstendige mennesker i nåtiden. Vi kan også forsøke å være gode forbilder for hverandre i en verden der stadig flere er seg selv nok.

Mer kan vi egentlig ikke gjøre. Resten får være opp til universet.

Og jeg velger altså å stole på det.

 

LÆR DEG ARMBALANSER

Spør du meg er armbalanser den morsomste familien innenfor yogastillinger. Armbalanser er øvelser der du bærer hele vekten din på hendene, slik som for eksempel i kråka, sidekråka og flyvende due.

Eller Astavakrasana («Åttevinklet stilling»), som du ser på bildene her.

Søndag 20. januar kan du komme på workshop hos meg i det flotte studioet Core Balance i Oslo og lære deg noen smarte triks for å mestre disse stillingene.

I yoga tenker vi at armbalanser bidrar til å bygge selvtillit og indre styrke, både psykisk og fysisk. De er morsomme å lære, og mye handler om teknikk.

Grunnlaget for alle armbalanser legges i Chaturanga, som er en av komponentene i det som kalles «En vinyasa». En vinyasa er den lille serien som syr sekvensene sammen i flytbasert vinyasayoga.

Det blir mye fokus på kjerne, armer og bein i første halvdel av workshopen. Dette for å forberede kroppen til å mestre øvelsene vi skal igjennom etterhvert.

Jeg lover at tonen blir lettbeint og at dette blir en givende happening å delta på uansett nivå. Prisen er 600 kroner for 3 timer. Kl 13:00-16:00 søndag 20. januar 2019. Påmelding og betaling finner du her.

 

TIME OUT

I dag måtte jeg innse at jeg er litt sliten etter en lang sesong med mye undervisning og annen jobb. Med kulda på toppen ropte systemet mitt «Time Out!».

Og heldigvis hadde jeg anledning til å høre etter. Så da var det bare å legge seg ned for å sove seg til hektene igjen.

Imens jeg hviler kan du kose deg med Ryan Gosling og tanken på en fyr som tar seg av dine nødvendige gjøremål mens du er på yoga og lader opp batteriene.

Og når du kommer hjem sitter han klar med gitaren og en romantisk, hjemmesnekret sang. På sanskrit.

Høres umiddelbart deilig ut, men hvis du lar bildet synke litt inn, ser du kanskje at en sånn fyr kan bli rimelig svett i lengden.

Så vær heller glad for alle de kule, akkurat passe middelmådige folkene du har i livet ditt. Og kos deg med dem i helgen!

God weekend <3

 

LEGGVARMERE <3

Tror forkjærligheten til leggvarmere begynte med denne ikoniske plakaten som hang på veggen til en av mine bestevenninner da jeg var liten. Harvey Edwards er fotografen. Her har jeg tatt skjermbilde av plakaten og lagt det i svart/hvitt.

Jeg elsker leggvarmere, og går med dem fra september til april. Minst.

Når jeg underviser trekker jeg dem bare over yogatightsene og ned rundt hælene til de barbeinte føttene mine er varmet opp.

Favorittene for tiden er fra Løvøens Lam, en liten norsk leverandør som holder til på Sandøya. De er strikket i den mykeste alpakkaull og koster kr 350 pr par. Det føles som et røverkjøp!

Leggingsene kommer i forskjellige farger, men de jeg liker best er burgunder, grå, offwhite og svarte.

Du kan bestille dette smarte plagget direkte fra post@lovoenslam.no, da nettbutikken er nede for øyeblikket.

PS: Dette er ikke et sponset innlegg, kun en kjærlighetserklæring til Løvøens Lam fordi jeg syns denne norske ullprodusenten fortjener all oppmerksomheten de kan få!

 

BROGA: YOGA FOR MENN

Mange norske menn er skeptiske til yoga. Det er synd. De går glipp av veldig god styrketrening i kombinasjon med å strekke ut sin stive muskulatur.

Det geniale med yoga er jo at man både bygger styrke og tøyer kroppen på en gang, etterhvert mens man får en opplevelse av meditasjon i bevegelse i tillegg. Det er tre ting på en gang, det, så la oss kalle det «Kinderegg-effekten».

I USA har yoga vært i vinden lenger enn her, og der borte er nærmere 30 prosent av de 37 millionene amerikanere som praktiserer yoga jevnlig menn. Særlig i storbyene, som New York, LA og San Francisco.

Advokater, børsmeklere og andre straighte folk i dress ruller ut mattene sine fordi de vet at yogapraksisen, i tillegg til treningseffekten den gir, vil hjelpe dem med stressmestring, konsentrasjon og fokus.

Sjekk ut disse inspirerende yoga-boysa på instagram: Vytas fra LA, Adam fra London og kollektivet Boys of Yoga

Så hvorfor henger norske menn etter? Muligens på grunn av den skeptiske folkesjela vår. Mange tror nok fremdeles at yoga kun er å sitte i lotus-stilling, chante og meditere. Eller at det handler om tøy og bøy. Jeg pleide å være en av dem. Og en del yoga handler såklart om dette.

Men etter mine første møter med yoga hos svært atletiske LaMott Atkins på Bikram Yoga Castro i San Francisco, måtte jeg spise hatten min og innrømme at dette var både veldig tungt og vanskelig, både psykisk og fysisk. Noe jeg likte.

Moderne yogaformer som vinyasa, ashtanga, jivamukti og bikram inneholder rett og slett mye god trening – i tillegg til den mentale utfordringen. Det er derfor den nye yogabølgen har skyllet over Vesten de siste årene.

Nå er det på tide at også norske menn innser hvor bra yoga er.

Jeg tar min del av ansvaret ved å sette opp workshopen «Yoga for stive og skeptiske menn» lørdag 5. og søndag 6. januar 2019. Målet er å overbevise gutta om at dette er perfekt trening for dem også.

Så lurer du på hva du skal gi i julegave til mannen som har alt, trenger du ikke å lure mer. Nærmere beskrivelse av kurset, samt link til påmelding og betaling finner du her. Prisen er kr 600 for en dag, 1000 for begge dagene. Jeg anbefaler deltakelse hele helgen.

En perfekt start på det nye året!

Bildene i dette innlegget er tatt av Oda Berby. Hun har også tatt alle bildene i boken min: «YOGA – din vei til balanse, flyt og styrke», som kan kjøpes her til den nette pris av kr 339. Forresten et godt julegavetips det også!

 

ROOT TO RISE

Jeg er veldig glad i å bruke det som skjer på yogamatten som en metafor på det som skjer i livet generelt. For det er mye visdom i yoga. Du kan lære masse om deg selv og forholdet til verden rundt deg når du praktiserer.

Konseptet «Root to rise» er et av mine favorittprinsipper i så måte.

Bokstavelig talt betyr dette noe så enkelt som at jo stødigere du står, dess større er potensialet til å løfte deg opp og inn i en stilling. Med et vaklende fundament er det derimot fort gjort å falle.

Stående balanseøvelser er selvfølgelig gode eksempler på dette. Jo bedre kontakt du har med bakken under foten du står på, jo dypere kommer du inn i stillingen du øver på å mestre. For eksempel Treet.

Og jo bedre kontakt du har med underlaget når du skal gjøre Hjulet, jo dypere kan du skyve kroppen opp i den buen du forsøker å løfte kroppen kroppen til å bli.

Prinsippet om å skyve ned for å reise deg så høyt opp som mulig, gjelder egentlig i de fleste aktive yogastillinger, spesielt de stående.

Men i overført betydning blir det minst like interessant. Syns jeg da.

Tenk på deg selv og sammenlikne situasjoner der du føler deg trygg og har bakkekontakt med de der du er usikker og vaklende. Hvor ligger det beste utviklingspotensialet? Hvilket klima fremmer best vekst?

Når du står stødig i deg selv med et solid fundament er det større sjanse for at du vil nå dine mål og få til det du jobber mot. Hvis motivasjonen er grumsete, eller du egentlig ikke tror på prosjektet, kommer det til å velte.

Derfor prøver vi i yoga å skrelle vekk forstyrrende lag som sjalusi, begjær, frykt og avhengighet – følelser som legger føringer på hvordan vi handler, reagerer og oppfører oss mot andre og oss selv – både i praksisen på matten og i livet generelt.

Målet er å stå igjen med en ren kjerne. Når vi står stødig i oss selv, med beina godt plantet på jorden og med en kjerne som fører oss i riktig retning, er potensialet til å ekspandere enormt.

Det krever masse selvdisiplin, prøving, feiling og hardt arbeid å komme hit. Men hvis vi fortsetter å øve, når vi muligens vårt fulle potensiale til slutt. Eller ikke.

Det er prosessen som er poenget uansett. Både på matten og i livet generelt.

Bildene i denne saken er fotografert av Oda Berby. Hun tok alle bildene til boken min også. Du kan lese mer om «Root to rise»-prinsippet der.

 

HVORDAN GJØRE CHATURANGA?

Chaturanga Dandasana: Kroppen er rett som i en planke, albuene bøyd i 90 graders vinkel, fingrene spredt utover matten, blikket vendt frem. Stillingen kan med fordel modifiseres for å bygge styrke til å bære denne originalformen. Foto: Oda Berby, fra boken min «YOGA – din vei til balanse, flyt og styrke«.

Chaturanga Dandasana er den vanskeligste stillingen i det som innenfor yoga kalles «en vinyasa«. Originalvarianten krever både styrke, presisjon og teknikk. Men fortvil ikke, det fins enklere måter å gjøre den på.

Hvis du praktiserer målrettet og bevisst vil du etterhvert bygge opp nok styrke i armer, overkropp og kjernemuskulatur til å bære deg oppe i den strake planken som Chaturanga egentlig er.

I filmene under her gjennomgår jeg flere måter å modifisere stillingen på. Finn frem en yogakloss og et yogabelte – eller en tjukk bok og et vanlig belte – og bli med!

Sånn gjør du: 

Start i planken og se litt fremover, gjerne på en kloss som er plassert foran matten.

Gjør Chaturanga på knærne og gå opp og ned mellom denne og planken for å bygge styrke.

Bøy albuene bakover i retning av hver sin hofte. Kjenn overarmene utenfor brystkassa.

Bruk et belte og fest dette i skulderbreddes avstand rett over albuene dine.

Stroppen stopper deg der du skal holde overkroppen; med albuer og skuldre på linje.

Tips: Underarmsplanken er akkurat samme øvelse som Chaturanga, bortsett fra armene.

Derfor: Gjør underarmsplanken 2 x 1 minutt hver dag, og vips mestrer du denne stillingen.

Vanlige feil som kan skade deg ved langvarig praksis: 

At du senker skuldrene for langt ned mot gulvet i forhold til albuene. Dette gir overbelasting på skuldrene.

Å kollapse ned på gulvet før du går opp i stillingen med lårene i bakken. Dette gir overbelastning i korsryggen.

Derfor: Gjør Chaturanga på knærne og senk deg helt ned på magen før du går inn i «Babykobra» i starten.

På denne måten bygger du styrke, teknikk og kroppsforståelse til å bære en vanlig Chaturanga etterhvert.

Syns du det ser vanskelig ut? Neida. Bare fortsett å øve på en bærekraftig måte, så skal du se at alt ordner seg!

 

10 GREP MOT HØSTBLUES

Her er noen enkle grep som vil snu humøret ditt fra nitrist til ganske bra nå i november.

1. Tenn lys – over alt.

Dette er verdens enkleste triks, men jeg minner om det uansett: Gjør det til en vane å tenne levende lys over alt hvor du ferdes i hjemmet ditt, spesielt med en gang du våkner på morgenkvisten.

2. Hør på musikk som gjør deg glad.

Også et enkelt triks, men supereffektivt. Setter du på Africa med Toto eller Hey Ya! med Outcast, er det vanskelig å deppe samtidig. Jeg liker spesielt godt å høre på sanger som tar meg rett til sol og sommer, og California Dreamin’ med Mamas & The Papas er favoritten akkurat nå. Til tross for brannen.

3. Praktiser yoga

Yoga fungerer som en naturlig lykkepille, i hvert fall på mitt sinn. Står du opp 3o min før vanlig, rekker du til og med å legge inn en runde før du går i dusjen. Jeg anbefaler «Min lille lykkepille» fra boken min «YOGA – din vei til balanse flyt og styrke». Du finner sekvensen på side 129. Her er spillelisten:

4. Parker bilen og gå dit du skal.

Dette en fin måte å få opp hjerterytmen på. Selv om det frister utrolig lite å labbe rundt i møkkaværet, blir du i bedre humør av å bruke kroppen enn å kjøre den rundt. Hvis ikke du blir sprutet ned av en arrogant fyr i SUV da. Slik jeg ble her forleden.

5. Rydd opp i livet ditt.

Hvis du går rundt med en grunnleggende følelse av at noe er galt, enten på jobb, i privatlivet eller med vennene dine, ta grep. Det er tyngende å føle seg fanget i sitt eget liv. Og den følelsen trenger du i hvert fall ikke på toppen av alt annet i nitriste november.

6. Oppsøk venner og hold deg aktiv.

Ingenting virker mer deprimerende enn å isolere seg på sofaen når høstmørket kommer. Vel er det fristende å legge seg ned i tristessen, men dersom du skal tenke forebyggende, heng med venner isteden. Og er du singel og bor alene: Kom deg ut og oppsøk folk!

7. Unngå junk og spis bra mat.

Nok en selvfølgelighet, men likevel. Har du havnet på sofaen er veien til digg og potetgull kort, og du havner i en nedadgående spiral. Når du bruker kroppen og er aktiv, craver du også sunnere mat, mens endorfiner frigjøres og du blir glad. Så, vil du velge vinn/vinn eller tap/tap?

8. Kom deg ut i naturen – uansett vær.

Det er i disse mørke høstmånedene vi trenger et ekstra spark bak for å dra oss ut av døra. Gjør et forsøk allerede i kveld: Istedenfor å gjøre det du pleier, team opp med en venn og gå på tur i 30-90 minutter. Kjenn nøye etter hva dette gir av energi og overskudd etterpå. Og husk følelsen til i morgen. Repeter.

9. Fyr opp i peisen og les bøker.

Når du kommer hjem fra en kveldstur, føles det enda bedre å sette seg ned med en god bok foran peisen – hvis du har. Eller i hvert fall å tenne et dusin lys i stua. Jeg anbefaler selvfølgelig at du leser inspirerende yogalitteratur, for eksempel «Ayurveda – A Life of Balance», der du blant annet får masse bra kostholdsråd.

10. Vær takknemlig for alt du har og er.

Det er lett å klage og synes synd på seg selv. Prøv heller å finne frem alt du kan være takknemlig for. Se deg selv i perspektiv, og tenk over hvordan andre har det rundt omkring i verden. Sannsynligvis er du egentlig superheldig. Hold den tanken! Og mediter gjerne på takknemlighetsfølelsen før du legger deg.

 

STRESS OG KAOS? SKAP DEG NOEN NYE RUTINER!

Faste rutiner og ritualer kan gi deg en følelse av fred som kommer innenfra. Du må bare bestemme deg for å gjennomføre. Nå tester jeg en fast morgenrutine i 40 dager. 5 dager uti kjenner jeg allerede effekt. Foto: Oda Berby.

Det siste halvåret mitt har vært mildt sagt kaotisk, både på hjemmebane og jobbfronten.

Jeg er selvstendig næringsdrivende med eget yogastudio der jeg underviser alle timene selv, deriblant to lange kvelder i uken og hver eneste lørdag formiddag. Samtidig er jeg alenemor med to døtre boende hos meg annenhver uke.

Dette arbeidslivet har jeg valgt selv, og jeg elsker jobben min, så jeg klager ikke. Men det er klart at livsstilen fører med seg en del stress sånn rent logistikkmessig.

Yoga har lært meg å «go with the flow» – å ikke la meg stresse opp av ytre kaos. Men et sted går grensen. Og denne har jeg nok passert nå. Derfor har jeg bestemt meg for å ta grep.

Forrige uke hadde jeg en yogalærervenninne fra San Francisco på besøk. Det var superinspirerende å se hva hun hadde med seg av oljer, vitaminer, mineraler og andre eksotiske redskaper i bagasjen sin, og hvordan hun gjennomførte en rekke rutiner og ritualer hver dag.

Dagen før venninnen min skulle dra, dro jeg henne derfor med til livsstilsbutikken Røtter på St Hanshaugen i Oslo, og ba om hjelp til å fylle handlekurven slik at jeg kunne få inn noen av rutinene hennes i hverdagen min.

I dag er den femte dagen av en testperiode på 40 med nye morgenritualer, og jeg føler meg allerede mye mer i vater. Innenfor yoga kaller vi det jeg driver med en Sadhana-praksis. For meg går denne nå ut på følgende:

Stå opp kl 05:45.

Skrape tunga 14 ganger.

Pusse tennene.

Skylle munnen med kokosolje i 5 minutter.

Drikke et glass vann.

Ta vitaminene mine, foreløpig Spirulina og Omega 3.

Meditere 20 minutter.

Praktisere yoga i 20 minutter.

Tørrbørste hele kroppen.

Smøre meg inn med olje.

Dusje.

Når jeg er ferdig med dette er klokken ca 07:00, og jeg kan vekke barna opplagt og balansert.

Deretter går dagen som vanlig til det blir kveld. Ideelt sett skal jeg da i seng før kl 22:00.

Før jeg legger meg skal jeg drikke en koppp Golden Milk og et glass magnesium rørt ut i vann. Jeg tar også naturmiddelet valerina fordi jeg sliter litt med å sove for tiden.

Så er det påen igjen neste morgen.

Dette høres kanskje slitsomt ut, men det er faktisk bare skikkelig deilig.

Er du også fanget i stress og kaos, anbefaler jeg at du lager deg noen liknende rutiner og tester ut opplegget over en tilsvarende periode.

Lykke til!

 

HVORDAN GJØRE DOWNWARD FACING DOG?

Øverst fra venstre: 1. For smalt steg 2. For mye heng i skuldrene. Midt på fra venstre: 1. Hælene ned tross stive hofter. 2. Overbelastning på skuldrene. Nederst fra venstre: Min anbefaling: 1. Bøyde knær pga stivhet i hofter/lår… leder til 2: At du får hælene ned med rett ryggvinje en vakker dag = Bærekraftig utvikling!

Yogastillingen Hunden som ser ned, eller Downward Facing Dog, som mange kjenner den bedre som, er komplisert.

På sanskrit heter den Adho Mukha Svanasana, og dette er selve grunnstillingen i vinyasa-yoga fordi den brukes som utgangspunkt for alle de små sekvensene vi gjør mellom hver «vinyasa».

Det er flere måter å instruere stillingen på. Noen tradisjoner er opptatt av å få hælene ned i gulvet, mens andre er mer opptatt av lengden i korsryggen og det å fordele vekten utover hele kroppen uten overbelastning noe sted. Jeg tilhører sistnevnte.

Hvorfor? Fordi mange som tvinger hælene ned i gulvet ikke har nok fleksibilitet i lår og hofter, noe som igjen fører til at skuldrene kommer ut av linje og dermed blir overbelastet. Det samme gjelder håndleddene. Les for øvrig hva jeg skriver om det grunnleggende håndgrepet Hasta Bandha her.

Så, lurer du på hvordan du egentlig skal gjøre Downward Facing Dog? Finn frem matten din og sjekk ut instruksjonsfilmene jeg har laget under her (penere bildekvalitet på første film kommer):

I den øverste filmen lærer du å komme inn i stillingen. Og du får noen cues til hvordan å jobbe deg dypere inn i kroppen når du står der.

I filmen under ser du noen typiske oppsett av hunden som kan føre til feilbelastninger. Eller ikke gi deg noe.

Husk å bruke kjernemuskelaturen din – innside lår, bekkenbunnsløftet og mage – for å løfte hoftene og fordele vekten oppover, slik at stillingen ikke bare holdes av armer og bein.

God praksis!